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群発性頭痛って?

群発性頭痛」は慢性頭痛の中のひとつにあります。

 

偏頭痛や緊張型頭痛に比べると患者数が少なく、あまり耳にする機会がないかもしれません。
偏頭痛が女性に多いのに対し、群発頭痛は20代から40代の男性に多いと言われています。

 

痛みが激しいのも特徴で、痛み始めるとじっとしていられず、
のたうちまわるような激痛に襲われます。
目の奥がえぐられえるような、キリで突き刺されるような耐え難い痛みです。

 

動き回っていると、痛みが紛れるような感じがし、とにかくじっとしていられなくなります。
目の充血や、涙、鼻水を伴うこともあります。

 

出産よりも痛く、心筋梗塞、尿路結石と同レベルの痛みで
死ぬまでに体感するといわれる3大の痛みのうちの1つが群発性頭痛で、
自殺頭痛といわれるほどです。

 

群発性頭痛という名称は、群発地震から来ています。
群発地震のように、ある一定期間に、集中して頭痛が起こるのです。

 

一度痛みが起こると、1〜2か月の間毎日のように頭痛に襲われますが、
それを過ぎるとすっかり治まります。

 

頭痛が起こっている期間のことを「群発期」と呼んでおり、
群発期は季節の変わり目などが多いです。

 

群発性頭痛は、必ず頭の片側だけが痛むのが特徴です。
片側の目の奥や周囲が痛み始め、痛みが上あごや頭全体にまで広がります。

 

この頭痛は、ハリーポッター役のダニエル・ラドクリフさんが発症したことでも有名のようです。

 

一度痛みだすと、15分から長くて4時間など痛むこともあり、
群発期には毎日ほぼ同じ時間に痛みに襲われるのも特徴で、違いがわかりやすいといわれます。

 

群発性頭痛が、なぜ、どのようなメカニズムで発症するのかは、まだ明らかになっていません。

痛む原因と対処法

目の奥が痛むことから、目の後ろを通っている血管が拡張することによって神経が刺激され、
痛みが生じるのではないかと言われています。

 

群発性頭痛を誘発するものとして、アルコールやタバコ、気圧の変化が挙げられます。
群発期には、アルコールを摂取することで、ほぼ確実に頭痛が起こります。

 

では、群発性頭痛を治療するには、どうすればいいのでしょうか。
群発性頭痛の場合、鎮痛剤などの効果は期待できません。

 

偏頭痛の治療にも使われるトリプトタン系薬剤を注射することで、
一時的に血管の拡張を抑えて痛みを軽減する方法はありますが、
内服薬での対処はあまり意味がありません。

 

そこで、もっとも効果的なのが純酸素吸入法です。

 

純度100%の酸素を毎分7リットル、15分間吸入することで痛みが軽減します。
発作が起こるとすぐに行うと効果的で、約8割の人に効果があると言われています。

 

医療機関で酸素ボンベを貸し出してもらえるので、ますは専門医に相談しましょう。

 

群発性頭痛の予防として、エルゴタミン製剤やトリプタン系薬剤、
カルシウム拮抗薬や副腎皮質ステロイドなどが有効になることがあります。
医師に相談のうえ、処方してもらいましょう。

 

日常生活で気を付けたいのは、アルコールやタバコなど、
群発性頭痛を引き起こす要因を排除することです。

 

群発期はアルコール、タバコは控えましょう。
また、気圧の変化も誘因となるので、群発期に山登りや飛行機に乗るなど、
気圧の変化を避けられない場合は医師に相談してみましょう。

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